Dev Leylekler ‘Hobbit’ İnsanların Üzerinden Uçuyor

60.000 yıldan daha uzun bir süre önce, Flores adası, küçük homininlerin neredeyse iki katı boyunda bir kuşa ev sahipliği yapıyordu.

Bu rekonstrüksiyon, Flores adasındaki bir fosil alanı olan Liang Bua’yı 60.000 yıl önce ortaya çıktığı şekliyle gösteriyor. Dev bir leylek, fillerin soyu tükenmiş bir yakın akrabası olan Stegodon’un leşine erişmek için genç bir Komodo ejderine meydan okur. C: Gabriel Ugueto

Endonezya’nın doğusundaki bir ada olan Flores’te, “hobbit” büyüklüğündeki insanlar, doğal çevreyi devasa bir kuşla paylaştı. Boyları bir metreyi geçen Buz Devri leylekleri Leptoptilos robustus60.000 yıldan daha uzun bir süre önce yaşamış olan 90 cm boyundaki Homo floresiensis’in üzerinde yükseliyor.

Paleontologlar daha önce bu büyük kuşun izole bir ada ekosisteminde yaşamaya adapte olmuş uçamayan bir tür olduğunu düşünüyorlardı. Ancak Royal Society Open Science dergisinde sunulan kanat kemikleri de dahil olmak üzere yeni analiz edilen fosiller hikayeyi değiştirdi. Bu leyleklerin devasa boyutlarına rağmen, 3,6 metrelik kanat açıklıkları muhtemelen onların tepeden süzülmelerini sağlardı.

Bu yeni farkındalık, paleontologları daha önce L. robustus’un anatomisi ve davranışı hakkında düşündüklerini yeniden gözden geçirmeye sevk etti. Yeni çalışma, kuşun, tıpkı bugün Sahra altı Afrika’nın marabu leyleklerinin yaptığı gibi, otçul leşlere güvendiği bilinen diğer tarih öncesi uçan leylekler gibi, küçük avları avlamaktan ziyade muhtemelen bir çöpçü olduğunu öne sürüyor. Flores leyleğinin leşleri tercih etmesi, hayvanın neden neslinin tükendiğini bile açıklayabilir.

(İlgili: Hobbit Takma Adlı İnsan Türü Hala Yaşıyor Olabilir!)

Ada, büyük kuşlara ek olarak, bir metrenin biraz üzerinde büyüyen fillerin soyu tükenmiş yakın akrabası olan bir Stegodon türüne de ev sahipliği yapıyordu. Yeni çalışmanın baş yazarı Bergen Üniversitesi paleontologu Hanneke Meijer, “Dev leylekler diyetlerinin büyük kısmı için onlara güveniyordu” dedi. diyor. Meijer, Stegodon’un kemiklerinin kuşların girmeye cesaret edemediği bir mağarada kuş kemiklerinin yanında bulunduğuna dikkat çekiyor.

Stegodon kaybolduğunda Meijer ve meslektaşları L. robustus’un da ortadan kaybolduğunu öne sürüyorlar. Adadaki Komodo ejderhaları gibi besin kaynakları için memelilere dayanan diğer hayvanlar başka yerlerde hayatta kaldı. Ancak L. robustus’un neslinin tükenmesi, Buz Devri’nin sonlarına yakın bir ısınma döneminin tetiklediği Flores’teki büyük değişikliklerle aynı zamana denk geldi. Meijer, “Bizim hipotezimiz, Stegodon’un soyu tükendiğinde tüm ekosistemin çöktüğü yönünde” diyor.

Paleontologlar, Liang Bua mağarasında bulunan kanat parçaları da dahil olmak üzere 21 kemik sayesinde dev Flores leylekinin bu yeni görüntüsünü oluşturabildiler. Bu kayalık barınak, Stegodon gibi hayvanların sıcaktan kaçmak ve bir şeyler içmek için buldukları yerlerden biri olabilir – ancak etoburlar, kolay bir yemek kapmak için durumdan faydalanmış olabilir.

Bir Komodo ejderi veya Homo floresiensis tarafından öldürülen av kalıntıları, çöpçü leylekler için cazip bir atıştırmalık olabilirdi, sonra mağaranın içinde öldü ve oraya gömülebilirdi. Bilim adamları on binlerce kemiği yıllar sonra çıkarana kadar fosil kayıtlarında bu şekilde korunmuş olabilirler.

ada evrimi

Adalar, evrim için yoğun doğal laboratuvarlar olabilir. Göreceli izolasyon, organizmaların Dünya kıtalarının daha geniş alanlarındakilerden çok farklı şekillerde uyum sağlamasına yol açabilir. Örneğin, ada kuralı olarak adlandırılan bir olguya göre, büyük türler genellikle daha sınırlı kaynaklarla geçinmek için küçülürken, kemirgenler ve kertenkeleler gibi küçük hayvanlar genellikle eşi görülmemiş boyutlara ulaşır.

2010 yılında ilk tanımlandığında, Flores leylekinin bu kalıbın bir parçası olduğu düşünülüyordu. Kuşun başlangıçta adanın ormanlarında daha küçük avları takip etmek için uyarlanmış benzersiz, uçamayan bir dev olduğu düşünülüyordu. Ancak yeni çalışma, Flores leylekinin uçabildiğini ortaya koyuyor ve bu, hayvanın muhtemelen alışılmadık bir ada evrimi vakası olmadığını, ancak bir zamanlar dünyanın büyük bir bölümünde yükselen dev leylek ailesinin bir parçası olduğunu öne sürüyor.

Dev kuşun ilk örneklerinden bazılarını inceleyen Meijer, “Kariyerime paralel olarak L. robustus hakkındaki algımın çok değiştiğini düşünüyorum” dedi. diyor. Görünüşe göre ada yaşamının yaratıkları beklenmedik şekillerde değiştirdiği fikrine uygun olarak, orijinal kemik setinin büyük ve garip olduğunu söylüyor.

Ancak hayvanın kanat kemiklerinin keşfi, farklı bir tabloyu ortaya çıkardı.

Gökyüzünde bir dev

Liang Bua mağarası, Homo floresiensis ve Homo sapiens kalıntıları, her iki tür tarafından kullanılan taş aletler ve bir hayvan kemikleri koleksiyonu da dahil olmak üzere paleontolojik ve arkeolojik örneklerden oluşan bir hazineyi koruyor.

L. robustus’un kemikleri ilk olarak 2004’te keşfedildi, ancak uzmanların hayvandan daha fazla kalıntı toplaması ve kataloglaması uzun yıllar aldı. Meijer ve meslektaşları, yeni çalışmalarında hayvanın daha eksiksiz bir resmini oluşturmak için tüm parçaları bir araya getirdiler.

Flores leylek uçamasaydı, kuşun kanat kemikleri daha küçük olurdu ve artık uçuş için kullanılmadıklarını gösteren anatomik belirtiler gösterirdi. Paleontologlar, nesli tükenmiş, etobur “terör kuşları”, emus ve akrabaları ve 66 milyon yıl sonra dinozorların soyu tükendikten sonra evrimleşen diğer çeşitli kara kuşları arasında bunu defalarca gözlemlemişlerdir.

Meijer, Flores leyleklerinin kanat kemikleri Liang Bua mağarasındaki koleksiyonda tanımlandığında, “işlevsel kanat kemiklerine benziyorlardı ve uçamayan türlerin kemiklerine hiç benzemiyorlardı” diyor. Bu buluntular, Meijer ve meslektaşlarına dev kuşun hayatını yeniden düşünmeleri için ilham verdi.

“Liang Bua’daki diğer türlerle nasıl davranacaklarını ve etkileşime gireceklerini düşünüyorsunuz. Neredeyse bir hayvanı kişisel düzeyde tanıyormuşsunuz gibi. Mağaradan çıkarılan her iskelet parçası, yapbozun bir başka eksik parçasını tamamlıyor.”

Çalışmaya dahil olmayan Cambridge Üniversitesi paleontologu Daniel Area şunları söyledi: “Yeni analiz, fosil kayıtlarına ilişkin anlayışımızın sürekli geliştiğini ve bir fosil hayvanın anatomisi ve davranışına ilişkin ilk yorumlarımızın, ön hipotezler olduğunu gösteriyor. yeniden değerlendirmeye tabidir.” diyor. Bu tür revizyonlar sadece paleontologların türlerin nasıl ve neden evrimleştiğini daha iyi anlamalarına yardımcı olmakla kalmaz, aynı zamanda bir organizmanın yok oluşuna dair yeni anlayışlar sağlar.

Örneğin, tarih öncesi Afrika ve Avrasya’daki dev leyleklerin dağılımını inceleyen yeni çalışma, L. robustus’un bir zamanlar bol olan bu kuşların hayatta kalan son türlerinden biri olduğunu da ortaya koyuyor. Trace ve Pasifik Okyanusları arasındaki bir adaya sığınan dev kuşlar sonunda öldü, ancak Liang Bua’nın mağara tabanında hikayelerine dair ipuçları bıraktılar.


Nationwide Geographic. 13 Temmuz 2022.

Madde: Meijer, HJ, Sutikna, T., Wahyu Saptomo, E., & Tocheri, MW (2022). Flores’ten daha fazla Leptoptilos robustus kemiği, dev marabu leylek paleobiyolojisi ve biyocoğrafyası hakkında yeni bilgiler ortaya koyuyor. Kraliyet Cemiyeti Açık Bilim, 9(7), 220435.

Leave a Comment

A note to our visitors

This website has updated its privacy policy in compliance with changes to European Union data protection law, for all members globally. We’ve also updated our Privacy Policy to give you more information about your rights and responsibilities with respect to your privacy and personal information. Please read this to review the updates about which cookies we use and what information we collect on our site. By continuing to use this site, you are agreeing to our updated privacy policy.