Tarih öncesi kökenleri ile bugün yaşayan 10 hayvan

Getty Resimleri

Nickie Latham

Dinozor fosilleri ilk keşfedildiğinden beri insanlar tarih öncesi hayvanlarla çok ilgilendiler ve onlarla yaşamanın nasıl bir şey olduğunu merak ettiler.

Sokakta seni kovalayan dev bir kertenkele hayal edebiliyor musun? Ya da sokakta yanınızdan geçen bir Stegosaurus’a el sallamak mı?

Ama insanlar aslında bugün dünyayı dinozorlar kadar eski ya da doğrudan dinozorların soyundan gelen hayvanlarla paylaşıyor. Bu hayvanların bazıları milyonlarca yıldır değişmeden kalırken, diğerleri tanınmaz hale geldi.

Bugün yaşayan ve tarih öncesi kökenleri olan 10 tarih öncesi hayvana daha yakından bakalım.

1. timsah

Aslında bu yazıya timsah gibi büyük ve korkutucu sürüngenler için tıkladınız değil mi? Öyleyse diyelim ki, timsahlar 250 milyon yıl önce, Triyas’ın başlarında yaşamış, arkeozorlar olarak bilinen bir dinozor ailesinden geliyor.

İlk timsah 95 milyon yıl önce geç Kretase döneminde ortaya çıktı. Günümüz timsahları tarih öncesi Deinosuchus ailesinden gelmektedir. Yani suda bulunabilen, yere yakın, uzun burunlu, güçlü kuyruklu ve çok sayıda dişe sahip yırtıcı hayvanlardır.

Günümüze kadar ulaşan bir diğer arkeozor da günümüz kuşlarıdır. Yani timsahlar ve ördekler aslında yakın akrabalardır.

Timsah

BBC

2. Tepeli devekuşu (CASSOWARY)

Tepeli devekuşunun pençe benzeri ayağına bakılırsa, bunun bir dinozor türünden geldiğinden şüphe etmek zor.

Dünyanın üçüncü büyük kuş türü olan tepeli devekuşları genellikle kuzey Avustralya, Papua Yeni Gine ve Endonezya’da yaşar.

Tepeli devekuşu dinozor ailesine bağlayan bir diğer özellik ise başındaki taraktır. Bazı uzmanlar tüy gibi uzayan bu sert deri kaskın sıcaklık kontrolü için kullanıldığına inanırken, bazıları ise insan kulağının duyamayacağı kadar derin bir ses çıkarmaya yardımcı olduğuna inanıyor.

Bu mavi boyunlu kuşlar çok iyi yüzer ve yeşil yumurta üretir.

Cassowary

Getty Resimleri

3. TUATARA Sürüngen

Tuatara sürüngenlerinin soyu erken Triyas dönemine kadar uzanır.

Rhynchocephalia ailesinden bu sürüngenler, Yeni Zelanda yakınlarındaki bir adada yaşar ve böcekler, örümcekler, solucanlar ve küçük kuşlarla beslenir.

Bu keskin dişli sürüngenler yaklaşık 100 yaşına kadar yaşayabilir ve şaşırtıcı bir şekilde daha soğuk iklimlere de dayanabilirler.

Tuatara sürüngeni bilimsel olarak ‘yaşayan dinozor’ olarak adlandırılır, ancak bir tür olarak tamamen izole edilirler.

Amniyot omurgasız ailesinden bugün yaklaşık 30 bin canlı yaşamakta ve 6 gruba ayrılmaktadır. Kuş grubunda en az 15.000 tür, kertenkele ve yılan grubunda yaklaşık 10.000 tür, memelilerde 5.400 tür, timsahlarda 25 tür ve tuatarada sadece bir tür bulunmaktadır.

tuatara sürüngen

Getty Resimleri

4. KÖPEKBALIĞI BALIĞI

Köpekbalıklarına günümüz dinozorları demek yanlış olur çünkü onlar aslında dinozorlardan çok daha yaşlıdırlar.

İlk köpekbalığı türü 450 milyon yıl önce, Silüriyen Dönemi’nde var olmuş ve birçok türün yok olmasına neden olan felaketlerden sağ kurtulmuştur.

Bu kadar uzun süredir var olan bu hayvan türleri arasında elbette birçok çeşit ortaya çıkmıştır. Örneğin, artık soyu tükenmiş Megalodon gibi dev köpekbalıkları bir zamanlar denizlerde yüzmüştür. Veya sarmal bir çene yapısına sahip olan Helicoprion, artık dünyada olmasa da oldukça ilginç bir vücut yapısına sahipti.

Bazı köpekbalıkları karanlıkta parlama yeteneğini bile geliştirmiştir.

Köpek balığı

Getty Resimleri

5. kertenkele

Kertenkeleler ve dinozorlar milyonlarca yıl boyunca bazı genetik özellikleri paylaştılar. Ancak iki hayvan bir noktada yollarını ayırdı. Bunu anlamanın en kolay yolu bacaklarına bakmaktır. Dinozorların bacakları yere dik olarak iner, kertenkele ve timsahların bacakları yana doğru açılır.

Archosaur ailesinden oldukça uzak olan kertenkeleler, yıllar içinde yaşam koşullarına göre evrim geçirmiş ve olağanüstü yetenekler geliştirmiştir.

Günümüz kertenkeleleri suda yüzebilir ve suda yürüyebilir, havada süzülebilir, ağaçlara tırmanabilir ve tavandan sarkabilir. Kertenkeleler ayrıca kuyruklarını kaybettiklerinde yeniden büyüyebilirler.

Uzmanlar, bu inanılmaz beceriler sayesinde kertenkelelerin birçok yok olma senaryosunda hayatta kalmayı başardığına inanıyor.

kertenkele

Getty Resimleri

6. Yengeç

Yengeçler dinozorlardan türememiştir, kertenkele de değildirler ve evrimleşerek kuşlara dönüşmediler.

Ancak yengeçleri, bunca yıllık varoluşlarının bir sonucu olarak kendileri için geliştirdikleri güçlü zırhı takdir etmek için bu listeye ekledik.

Istakozlar, yengeçler ve diğer kabuklular aslında dinozorlardan milyonlarca yıl önce ortaya çıktı.

Trendy yengeçlerden çok örümceklere benzeyen at nalı yengeci dediğimiz bir yengeç türü 450 milyon yıl önce yaşamıştı.

Trendy yengeç ailesi ise dinozorlar zamanında yani yaklaşık 150-200 milyon yıl önce yaşamıştır.

Yengeçler bu dönemde o kadar çoğaldı ki bilim adamları ‘yengeç devrimi’ adını kullanmaya başladılar.

Yengeçler çoğaldıkça farklı bölgelere yayılmaya başladılar, böylece bitkiler ve hayvanlar arasında kitlesel yok oluşlardan kurtuldular.

Yengeç

Getty Resimleri

7. devekuşu

Devekuşları, tepeli devekuşları, kiviler ve emular, uçamayan, iri, uzun boyunlu ve uzun bacaklı kuşlar olan ratitler adı verilen hayvan grubuna aittir.

Kuşbilimci Peter Houde, devekuşları ve dinozorlar arasındaki ilişkiyi açıklıyor. Houde, dinozorlar döneminde küçük dinozorların küçük kuşlara dönüştüğünü ve bölgelere yerleşmek için uçtuğunu öne sürüyor. Houde, bu kuşların yeni habitatlarında hayatta kalabilmeleri için tamamen yere bağlı olmaları gerektiğini, uçmayı unuttuklarını ve böylece “geriye doğru evrimleştiklerini” düşünüyor.

Uzmanlar, bu evrimsel süreçte devekuşlarının sürüngen benzeri bir çene yapısı ve kabarık tüyler geliştirdiğini düşünürken, kendilerini yırtıcılardan korumak için büyümüş olabileceklerini de öne sürüyorlar.

Devekuşu

Getty Resimleri

8. DENİZ KAPLUMBAĞASI

Deniz kaplumbağası oldukça başarılı bir hayvan türüdür ve Antarktika hariç dünyanın her kıtasında yaşar.

Yaklaşık 230 milyon yıl önce dinozorlu ve akbabalı deniz kaplumbağaları ortaya çıktı ve dinozorları yeryüzünden silen Kretase Dönemi’nde hayatta kaldı.

Olağanüstü güçlü kabukları ile deniz kaplumbağalarının arkozor ailesinden olup, aslında yılanlara ve kertenkelelere daha yakın olup olmadığı konusunda bilimsel tartışmalar devam etmektedir.

Birmingham Müzesi’nden Dr. Terri Cleary, “Henüz bunu kanıtlayacak yeterli fosil bulamadık, ancak deniz kaplumbağalarının kaburgaları kademeli olarak genişleyen ve sonunda bir kabuğa dönüşen başka bir sürüngenden evrimleştiğini düşünüyoruz” diyor.

deniz kaplumbağası

Getty Resimleri

9. TAVUK

Dinozorlar ve kuşlar arasında evrimsel bir bağlantı olduğu artık iyi biliniyor. Ancak son zamanlarda, şaşırtıcı bir keşif daha yapıldı. Bilim adamları, Tyrannosaurus rex’in (T-Rex) günümüz tavuğu ile bazı moleküler yapıları paylaştığını belirlediler.

2003 yılında paleontologlar Jack Horner ve Mary Schweitzer, kazı sırasında fosilleşmiş dev bir T-Rex kemiğini çıkarmaya çalışıyorlardı ve kemiği ikiye bölmek zorunda kaldılar. Uzmanlar, kemikte buldukları protein kolajen moleküllerini çeşitli hayvanlarla karşılaştırarak en büyük benzerliği tavuklar, devekuşları ve timsahlarda buldular.

Tavuk

Getty Resimleri

10. YILAN

Yılanlar da uzun yıllar evrim geçirerek bazı vücut kısımlarını kaybeden hayvanlar arasındadır. Özellikle bacaklarındaki ve kafatasındaki bazı kemiklerden kurtulan yılanlar, tamamen esnek olmayı başardı.

Yılanların vücutları da o kadar dardır ki böbrekleri artık yan yana değil, sırt sırtadır. İki akciğeri olan yılan, tek akciğerle de yetinebilir.

Yılan

Getty Resimleri

Leave a Comment

A note to our visitors

This website has updated its privacy policy in compliance with changes to European Union data protection law, for all members globally. We’ve also updated our Privacy Policy to give you more information about your rights and responsibilities with respect to your privacy and personal information. Please read this to review the updates about which cookies we use and what information we collect on our site. By continuing to use this site, you are agreeing to our updated privacy policy.